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La Pape confie son voyage en Irak à la Vierge Marie

Dimanche 7 Mars en direct sur Radio Maria France la messe du Pape à Erbil

05/03/2021

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La veille de son départ pour Bagdad, François s’est rendu à la Basilique de Sainte-Marie-Majeure de Rome pour prier devant l’icône de la Vierge Salus Populi Romani. C’est l’acte de confiance par lequel le Pape «remet» le 33ème voyage apostolique, du 5 au 8 mars, à la gardienne de la Mère du Ciel. Il s’agit d’un rendez-vous traditionnel et habituel auquel le Pape ne renonce jamais, ni avant ni après ses voyages à l’étranger.

Dimanche 7 Mars Radio Maria France diffusera en direct à 11h30 la messe que le Pape célébrera à Erbil, capitale du Kurdistan irakien

Le Pape François a adressé un lettre aux Irakiens à la veille de son départ

Chers frères et sœurs en Irak, assalam lakum! [paix à vous!]

Dans peu de jours je serai enfin parmi vous ! Je désire tellement vous rencontrer, voir vos visages, et visiter votre terre, antique et extraordinaire berceau de civilisation. Je viens comme un pèlerin, comme un pèlerin pénitent, pour implorer du Seigneur le pardon et la réconciliation après des années de guerre et de terrorisme, pour demander la consolation des cœurs et la guérison des blessures. Et je vous rejoins comme un pèlerin de paix, pour répéter: «Vous êtes tous frères» (Mt 23,8). Oui, je viens comme un pèlerin de paix en recherche de fraternité, animé par le désir de prier ensemble et de cheminer ensemble, aussi avec les frères et les sœurs d’autres traditions religieuses, sous le signe du père Abraham, qui réunit, dans une unique famille, musulmans, juifs et chrétiens.

Chers frères et sœurs chrétiens, qui avez témoigné de la foi en Jésus au milieu d’épreuves très dures, j’attends avec impatience de vous voir. Je suis honoré de rencontrer une Église martyre: merci pour votre témoignage. Que les nombreux, trop nombreux martyrs que vous avez connus nous aident à persévérer dans la force humble de l’amour. Vous avez encore dans les yeux les images de maisons détruites et d’églises profanées, et, dans le cœur, les blessures des relations affectives brisées et des maisons abandonnées. Je voudrais vous apporter la caresse affectueuse de toute l’Église, qui est proche de vous et du Moyen-Orient martyrisé, et je vous encourage à aller de l’avant. Les terribles souffrances que vous avez éprouvées, et qui me causent tellement de douleur, ne permettons pas qu’elles prévalent. Ne cédons pas à la propagation du mal : les antiques sources de sagesse de vos terres nous dirigent ailleurs, pour faire comme Abraham qui, bien qu’il ait tout quitté, n’a jamais perdu l’espérance (cf. Rm 4, 18) ; et en se confiant à Dieu, il a donné naissance à une descendance aussi nombreuse que les étoiles du ciel. Chers frères et sœurs, regardons les étoiles. Voilà notre promesse.

Chers frères et sœurs, j’ai beaucoup pensé à vous pendant ces années, à vous qui avez tant souffert mais qui n’êtes pas tombés. À vous, chrétiens, musulmans, à vous, peuples comme les Yézidis, les Yézidis qui ont tellement, tellement souffert: vous êtes tous frères, vous tous.

Je viens maintenant sur votre terre bénie et blessée comme un pèlerin de l’espérance. Chez vous, à Ninive, a résonné la prophétie de Jonas, qui a empêché la destruction et a apporté une nouvelle espérance, l’espérance de Dieu. Laissons-nous prendre par cette contagion de l’espérance, qui nous encourage à reconstruire et à recommencer. Et en ces temps difficiles de pandémie, aidons-nous les uns les autres à renforcer la fraternité, à construire ensemble un avenir de paix. Ensemble. Frères et sœurs de toutes les traditions religieuses.

C’est à partir de chez vous, il y a des millénaires, qu’Abraham a commencé son voyage. Aujourd’hui, il nous appartient de le poursuivre, dans le même esprit, en marchant ensemble sur les chemins de la paix! C’est pourquoi j’invoque sur vous tous la paix et la bénédiction du Très-Haut. Et je vous demande à tous de faire la même chose qu’Abraham: marcher dans l’espérance et ne jamais cesser de regarder les étoiles. Et je vous demande à tous de m’accompagner dans la prière. Shukran ! [Merci !]

05/03/2021

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